Campeonato Brasileiro

Washington é o embaixador da partida entre Athletico e Fluminense

Ex-atacante, conhecido como Coração Valente, foi ídolo nos dois clubes

Por Redação Tupi

Foto: CBF

Neste sábado (22), a torcida do ex-jogador Washington Cerqueira estará dividida, já que Furacão e Tricolor se enfrentam às 16h na Arena da Baixada, em Curitiba (PR).

A trajetória do ex-atacante, conhecido como Coração Valente, encontrou primeiro o Athletico, mas no momento mais difícil de sua vida. Antes de chegar a Curitiba, Washington havia começado em Brasília, passando por clubes do Sul em seguida. O destaque veio na Ponte Preta, onde foi artilheiro do Paulista e da Copa do Brasil em 2001. De lá, foi transferido para o Fenerbahçe, da Turquia, no ano seguinte.

Foi no clube turco que ele descobriu uma doença que fez suas artérias do coração ficarem entupidas. Aquele momento quase significou o fim de sua carreira logo em seu primeiro ano fora do país. Sem opções, ele retornou ao Brasil e foi cuidar da saúde no Paraná. Durante o processo de recuperação, que durou seis meses, ele recorreu ao Athletico-PR e recebeu uma chance. Foi o que precisava para dar tudo de si em busca do retorno.

O trabalho duro e a confiança do Furacão foram retribuídos dentro de campo. A partida de retorno após uma longa reabilitação foi justamente contra o Paraná, clube em que já havia jogado, e o faro de gol não tinha mudado. Aos 7 minutos do segundo tempo, abriu o placar na vitória rubro-negra por 3 a 0. Pelo Rubro-negro, foram 34 gols no Campeonato Brasileiro de 2004, recorde na era de pontos corridos, e a vice-colocação, atrás apenas do campeão Santos. O desempenho rendeu a Bola de Prata da revista Placar como melhor atacante, a artilharia e a Chuteira de Ouro como goleador do ano.

O caminho no Fluminense teve duas etapas. A primeira delas foi em 2008, quando chegou para atuar com grandes jogadores como Conca e Thiago Neves. Marcando muitos gols e fazendo parte de momentos históricos, ele logo chegou ao posto de ídolo. O grande objetivo de conquistar a Libertadores bateu na trave, já que o Tricolor carioca acabou derrotado nos pênaltis pela LDU no Maracanã. Durante a campanha, no entanto, o Coração Valente fez um dos gols mais icônicos da história do Flu.

Nas quartas de final, contra o São Paulo, o Fluminense estava sendo eliminado em pleno Maracanã. Aos 48 do segundo tempo, na última chance da partida, Thiago Neves cruzou e Washington apareceu para testar para o fundo da rede de Rogério Ceni. A bola beijou o barbante e desafogou os corações de quase 80 mil tricolores no Maraca.

Em 2009, o Coração Valente foi para o São Paulo, marcando 17 gols e ficando entre os artilheiros do Brasileirão daquele ano. Porém, o retorno ao Flu não demorou e foi em grande estilo. Revezando posição com Fred, ele marcou oito gols e ajudou o Fluminense a conquistar o título do Campeonato Brasileiro de 2010, levantando uma das taças mais importantes de sua caminhada. Logo depois, em janeiro de 2011, escolheu se aposentar e encerrar a carreira.

Washington Cerqueira é ex-diretor de desenvolvimento do futebol brasileiro na CBF. Ele foi demitido em fevereiro deste ano, após questionar com a arbitragem o erro em cima de um suposto pênalti no empate de 1 a 1 entre Caxias do Sul e Botafogo, pela primeira fase da Copa do Brasil. Washington pegou o celular e mostrou o lance para um dos auxiliares do técnico Rafael Lacerda. As imagens da transmissão flagraram o lance e rapidamente repercutiram nas redes sociais. Segundo nota emitida pela CBF, o profissional foi desligado “em decorrência dos episódios registrados no jogo entre Caxias e Botafogo”.

Neste sábado (22), às 16h, os dois times que marcaram a trajetória do Coração Valente, Athletico Paranaense e Fluminense, se enfrentam pela 5ª rodada do Campeonato Brasileiro de 2020, na Arena da Baixada, em Curitiba (PR).

Com informações da CBF*

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