Basquete

Relembre a carreira de Kobe Bryant, ex-astro da NBA

Cinco vezes campeão da liga, a lenda do basquete morreu neste domingo, aos 41 anos de idade

Por Bruno Almeida

(Foto: Reprodução)

No dia 23 de agosto de 1978, nasceu na Filadélfia Kobe Bean Bryant, filho do ex-jogador de basquete Joe Bryant. Ainda jovem, o pai foi jogar na Itália, sendo companheiro de time do brasileiro Oscar Smith. Desde pequeno, Kobe se interessou pelo esporte e teve em Oscar um ídolo. O jovem mostrou talento. O garoto se destacou tanto no colégio, atuando pela Lower Merion, da Pensilvânia, que foi draftado para a NBA direto do High School, sem passar pela faculdade.

Kobe foi escolhido em 1996, aos 18 anos, na 13ª posição, pelo Charlotte Hornets, e imediatamente trocado para o Lakers. Em Los Angeles, o ala-armador fez história. No primeiro ano, já chamou muita atenção, principalmente pelas jogadas plásticas, sendo, inclusive, campeão do torneio de enterradas. Na segunda temporada, foi eleito All-Star pela primeira vez.

Ao lado de Shaquille O’Neal, os dois formaram uma das melhores duplas da história da NBA e, entre 2000 e 2002, eles foram tricampeões da liga pelo Lakers. Mas, em 2004, após perderem a final para Detroit Pistons, Shaq foi trocado para o Miami Heat. Um dos motivos da troca foi um conflito entre ele e Kobe, por conta de protagonismo no time. Nos três títulos conquistados, o pivô foi eleito o melhor jogador das finais e o ala-armador estaria querendo um espaço maior.

Após a saída de Shaq, Kobe passou a comandar o Lakers. Foi o cestinha da liga em 2006 e 2007, tendo, inclusive, feito a segunda maior pontuação da história da liga, com 81 pontos em cima do Toronto Raptors. Em 2008, ele foi eleito MVP da NBA. Naquele ano, inclusive, Bryant conduziu a equipe à final, mas perdeu para o Celtics, maior rival da franquia.

Porém, nas duas temporadas seguintes, Kobe teve a redenção. O jogador foi bicampeão da liga, a primeira sobre o Orlando Magic e a segunda justamente em cima do Celtics. Nas duas ocasiões, ele foi eleito o MVP das finais.

Bryant continuou entre os melhores jogadores da NBA até que em 2013, aos 34 anos, sofreu uma grave lesão no tendão de aquiles. Nas temporadas seguintes, ele sofreu com problemas físicos nos joelhos e nos ombro. Kobe se aposentou em 2016. A última partida da carreira do lendário jogador fez jus à carreira dele. Aos 37 anos, o ala-armador fez 60 pontos na vitória do Lakers sobre o Utah Jazz. Se tornou o atleta mais velho a fazer 60 ou mais pontos em uma partida da NBA.

Além das marcas incríveis e dos títulos, Kobe ficou marcado pela determinação e vontade de vencer. Não faltam histórias sobre como ele era obsessivo por treino, chegando muitas vezes de madrugada no ginásio para treinar arremessos ou ido praticar após uma partida. Além disso, estudou espanhol para poder conversar com seu companheiro de equipe Pau Gasol, e francês, para falar com um dos principais adversários Tony Parker. O “Mamba mentality” virou uma expressão além do basquete, para todos que querem focar e conquistar algo, tendo se tornado, inclusive, um livro, lançado em 2018.

Em 20 anos na NBA, todos defendendo o Lakers, Kobe terminou a carreira com 33.643 pontos (4º maior da história), 5 títulos da NBA, 2 MVP das finais, 1 MVP da temporada regular, 2 ouros olímpicos, 18 vezes All-Star, 4 MVP do All-Star Games e 15 All-NBA Team, sendo 11 no quinteto titular. Além disso, é o único atleta a ter duas camisas aposentadas pela mesma franquia. Os números 8 e 24 estão pendurados no Staples Center, Ginásio da franquia de Los Angeles. Fora das quadras, ele ainda conquistou um Oscar por melhor curta de animação, com o filme “Dear Basketball”, no qual foi autor do roteiro e narrador.

Bryant morreu neste domingo (26/01), em um acidente de helicóptero, na Califórnia. Muitos jogadores, como Lebron James e Luka Doncic, já se manifestaram lamentando a morte. Apesar de não estar mais vivo, Kobe está eternizado na história.

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