Botafogo

Morre Valdir Espinosa, técnico campeão da Libertadores pelo Grêmio e Carioca pelo Botafogo

Ex-treinador, de 72 anos e com passagens por Flamengo, Fluminense e Vasco, não resistiu à cirurgia na região do abdômen

Por Bruno Almeida e Thiago Veras

Foto: Rodrigo Rodriguez/Grêmio

Morreu na manhã desta quinta-feira (27/02), aos 72 anos, Valdir Espinosa, técnico campeão carioca pelo Botafogo em 1989 e da Libertadores pelo Grêmio em 1983. Recentemente, pediu para ser afastado do cargo de gerente de futebol do alvinegro, para fazer uma cirurgia na região do abdômen. O ex-treinador estava internado no CTI desde o último fim de semana e o quadro piorou devido a uma pneumonia. Ele acabou não resistindo à operação. O velório vai ser realizado nesta quinta-feira, de 15h às 22h, no Salão Nobre de General Severiano, sede do clube. O presidente do glorioso Nelson Mufarrej decretou luto de três dias.

Valdir Espinosa começou a carreira como lateral-direito, em 1970, pelo Grêmio. Mas, não atuou muito tempo como atleta. Foram apenas 8 anos de jogador profissional. Ele se destacou mesmo como treinador. Assumiu o comando do Esportivo, time do Rio Grande do Sul, estado em que Espinosa nasceu. Em 1980 foi para o Ceará, onde foi campeão cearense e, no ano seguinte, comandou o Londrina para o título do paranaense.

Em 1982, Espinosa foi contratado pelo Grêmio. Lá, ele fez história. Foi campeão da Copa Libertadores da América e do Mundial de Clubes, contra o Hamburgo, em 1983. Teve uma passagem pelo Al-Hilal, da Arábia Saudita, entre 1984 e 1985, retornou ao Grêmio em 1986 e conquistou o Campeonato Gaúcho daquele ano em cima do Internacional, maior rival.

Ele teve uma passagem de duas temporadas no Cerro Porteño, do Paraguai, até assumir o Botafogo, em 1989. O alvinegro estava numa seca de 21 anos sem títulos. Então, com Espinosa no comando, a equipe conseguiu conquistar o Campeonato Carioca daquele ano, em cima do maior rival, Flamengo, com uma vitória por 1 a 0, gol de Maurício.

Valdir Espinosa ainda passou por alguns grandes clubes, como Flamengo, Fluminense, Palmeiras, Corinthians, Atlético-MG e Vasco da Gama. Mas, os títulos que conquistou como treinador foram o Supercampeonato Paranaense, em 2002 pelo Athletico, e o Campeonato Brasiliense de 2005, pelo Brasiliense.

Em 2016, assumiu o cargo de coordenador técnico do Grêmio, trabalhando ao lado de Renato Gaúcho, função que já tinha feito quando o treinador comandou o Vasco, em 2007, e o Fluminense, em 2009. No imortal, Espinosa conquistou a Copa do Brasil de 2016 e participou de parte da campanha do título da Copa Libertadores da América de 2017. Após ser demitido, ficou sem trabalhar até este ano, quando foi contratado pelo Botafogo para a função de Gerente de Futebol.

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