Automobilismo

Mercedes confirma contratação de George Russel para 2022

Piloto inglês da Williams substitui Valtteri Bottas que vai para a Alfa Romeo

Por Redação Tupi

O que já era esperado se tornou oficial nesta terça-feira. A Mercedes confirmou a contratação do piloto George Russel, da Williams, para a temporada de 2022. O inglês vai substituir Valtteri Bottas, que será piloto da Alfa Romeo no lugar de Kimi Raikkonen, que anunciou aposentadoria da Fórmula 1.
Russel faz uma temporada espetacular levando a Willians ao Q3 nas classificações pela primeira vez nos últimos três anos, conquistando o primeiro pódio da carreira com o segundo lugar na Bélgica e somando os primeiros pontos do time desde 2019 no GP da Hungria.

“É um dia especial para mim pessoal e profissionalmente, mas também um dia de emoções confusas. Estou animado e honrado por me juntar à Mercedes no próximo ano, o que é um grande passo na carreira, mas também significa que vou dizer adeus aos meus companheiros de equipe e amigos da Williams. Foi uma honra trabalhar ao lado de todos os membros da equipe, e uma honra representar o nome Williams na F1.

Olhando para a próxima temporada, eu estaria mentindo se dissesse que não estou absolutamente ansioso. É uma grande oportunidade e quero agarrar com as duas mãos. Mas não tenho ilusões quanto à escala do desafio; vai ser uma curva de aprendizado íngreme.

Valtteri estabeleceu um padrão elevado, consistentemente entregando resultados semana após semana, conquistando vitórias, pole position e ajudando a ganhar vários títulos de campeonatos. Meu objetivo deve ser recompensar a confiança que Toto (Wolff, chefe da equipe), a equipe e a diretoria depositaram em mim, garantindo que eu faça minha parte na continuidade desse sucesso e quero deixar meus novos companheiros de equipe orgulhosos.

Claro, um desses novos companheiros de equipe é, na minha opinião, o maior piloto de todos os tempos. Eu admiro Lewis desde que eu estava no kart e a oportunidade de aprender com alguém que se tornou um modelo dentro e fora da pista só pode me beneficiar como piloto, profissional e ser humano.

Por enquanto, porém, tenho mais nove corridas como piloto da Williams e quero ter certeza de que são as nove melhores do meu tempo com a equipe. Então, e só então, posso voltar minha atenção para 2022.”, disse o piloto de 23 anos que estreou na categoria em 2019.

Russel já correu pela Mercedes em novembro de 2020, no GP de Sakhir. Ele foi convocado para substituir o heptacampeão Lewis Hamilton, que testou positivo para Covid-19. O Britânico superou Bottas nos treinos, ultrapassou na corrida e só não foi o vencedor graças ao erro da escuderia no pit stop e um pneu furado.

“Este não foi um processo fácil ou uma decisão fácil para nós. Valtteri fez um trabalho fantástico nas últimas cinco temporadas e deu uma contribuição essencial para o nosso sucesso e crescimento. Junto com Lewis, ele construiu uma parceria de referência entre dois companheiros de equipe no esporte, e isso tem sido uma arma valiosa em nossas batalhas pelo campeonato e nos impulsionou a alcançar um sucesso sem precedentes.
Estamos muito felizes em confirmar que George terá a oportunidade de dar o próximo passo em sua carreira e ingressar na Mercedes. Ele foi um vencedor em todas as categorias – e as últimas três temporadas com a Williams nos deram uma amostra do que o futuro pode reservar para ele na F1.

Agora, é nosso desafio juntos ajudá-lo a continuar aprendendo em nosso ambiente e ao lado de Lewis, o maior piloto de F1 de todos os tempos. Estou confiante de que, à medida que seu relacionamento crescer, eles formarão uma equipe forte para entregar resultados à Mercedes dentro e fora da pista nos próximos anos.

É um peso que tiramos de nossos ombros ter nossos planos para 2022 claros e anunciados; mas agora, nosso foco retorna para as últimas nove corridas desta temporada e colocar tudo em nosso desafio para o campeonato mundial deste ano”, revelou Toto Wolff, chefe da equipe alemã.



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